Deze handgemaakte borstel is specifiek ontwikkeld voor het schoonborstelen van groenten en is gemaakt van sterke palmvezels. Maak je groenten en champignons zandvrij met dit typisch Japanse hulpmiddel, zodat je ze in de schil kunt fermenteren of bereiden en er zoveel mogelijk knapperigheid en vitamines bewaard blijven.

Tawashi – de Japanse groenteborstel

Tawashi 束子 betekent letterlijk ‘een bundel of een bosje’ en kent een lange geschiedenis. In ieder Japans huishouden zijn er wel een paar tawashi’s aanwezig. Het is een borstel die zo ontworpen is, dat hij lekker in je hand ligt.

Borsteldier
Er is een dier aan tawashi gekoppeld. Je zou op eerste gezicht denken dat het een egeltje is. Maar het dier wat in Japan symbool staat voor de borstel is de schildpad: vanwege de vorm, de verbinding met het element water en een enorm lang(e) leven(sduur).

Waar gebruik je tawashi voor?
Door de ronde vorm reinigt hij moeilijk te bereiken of onregelmatig gevormde plekken. De borstel voelt hard aan als hij droog is, maar de vezels worden zachter en flexibeler bij nat gebruik. In Japan is vaak meer dan één tawashi aanwezig, omdat hij voor verschillende dingen gebruikt wordt:

  • Het schoonmaken van groente.
  • Het schrobben van (aangekoekte) pannen.
  • Reinigen van snijplanken en sushimatjes.
  • Vijzels (het reinigen van de groeven in een suribachi).
    En misschien moet je ook maar een privé-exemplaar voor je kat nemen omdat hij er zo graag mee geborsteld wordt.

Onderhoud
De borstels hebben een ophangoog zodat je hem altijd goed geventileerd kunt laten drogen. Als je tawashi een flinke onderhoudsbeurt wilt geven, dan dompel je hem even onder in kokend water met een scheut azijn. 

Waarom groente borstelen en niet schillen?
Tawashi is sterk genoeg om het zand van (wortel)groenten af te borstelen en zacht genoeg om niet de buitenkant van je groente te beschadigen. De schil van de groenten is de ‘ontmoeting met de buitenwereld’. Op de schil zitten de microben en enzymen die je graag voor je fermentaties wilt inzetten. Daarom verwijder ik de schil alleen maar als die echt oneetbaar is. Kies daarom ook voor biologische kwaliteit. De biodiversiteit van microben is hoger op bio dan groenten die bespoten of behandeld zijn geweest. 

Het behoud van de schil heeft meer voordelen:

  • De schil geeft meer smaak.
  • De (gekleurde) schil heeft veel voedingswaarde.
  • De schil geeft extra knapperigheid aan je pickles.

Duurzaam
Tawashi is gemaakt van natuurlijke palmvezel die stevig bij elkaar gebonden is met draad en is een duurzaam en bio-afbreekbaar alternatief voor plastic sponsjes die snel slijten, snel weggegooid en steeds opnieuw gekocht worden… Mijn tawashi is al een oude schildpad: hij doet al ruim 15 jaar trouwe dienst.

[ NRC publiceerde op 9/5/2020 het artikel ‘Hoeveel leed het schuursponsje aanricht is onduidelijk‘ van de hand van journaliste Anoek Kragtwijk: ‘schuursponsjes zijn meestal gemaakt van een mix van nylon, polyester en polyurethaan. De Plastic Soup Foundation vermeldt dat schuursponsjes relatief weinig bijdragen aan de grote hoeveelheden microplastics, maar adviseert wel plasticvrije alternatieven te gebruiken om plastic lekkage te voorkomen’.  Anoek deed zelf proefjes en ‘schrikt van de vele plastics die ik in mijn kommetjes heb gevonden en die normaal via de gootsteen het milieu in spoelen’.]

Tawashi is ook een origineel duurzaam cadeautje met een leuk verhaal.

De legendarische kilometerlange lange Kappabashi street in Tokyo
is het mekka voor kookliefhebbers.
Alle ‘hardware’ wat met Japans koken te maken heeft, is daar te koop.
Ik haalde mijn hart daar op en ging met kilo’s kook ‘speelgoed’ terug naar Nederland.
In deze winkel liggen de tawashi’s breed uitgestald.